【ネタバレ】「家の中の絵」H・P・ラヴクラフト

THE PICTURE IN THE HOUSE (1920)
Howard Phillips Lovecraft



ラヴクラフト全集 (3) (創元推理文庫 (523‐3))
東京創元社
H・P・ラヴクラフト

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★登場する怪物★ なし

短いけど日本の昔話「黒塚」を連想させる、人食い老人を題材にした印象的な一篇。
ニューイングランドの田舎って、そんなに恐ろしいのか・・・
クトゥルウ神話の架空の街アーカムが初めて登場する作品だそうで。
そのアーカムを目指し旅行中の私は、雨に降りこめられ、古びた木造家屋に飛びこむ。
無人の荒れ家かと思いきや、不気味な老人が1人住んでいた。
ニコニコと私を歓迎してくれて、立派な蔵書の数々を見せてくれる。


★衝撃の結末★

老人が特にお気に入りの1冊は、ラテン語で書かれた「コンゴ王国」(16世紀に書かれた実在する希少な本)だ。
ラテン語は読めないらしいが、挿絵を見て楽しんでるようで、とりわけ気に入ってるのは人食い人種による食人の図
その絵を見て恍惚となる老人、よく見るとページには血のような赤いシミが・・・
「この絵を見て興奮したので、羊を殺しただけじゃ・・・」と老人は言うが、人間も殺しているのではないか?
見ると、ページの赤いシミは、どんどん広がっていく・・・真上の天井から、赤い雫が滴り落ちているのだ!
私の恐怖が頂点に達した時、家に落雷が落ちて、すべては忘却の彼方に。

老人の語ったことを詳しく調べると、人間を食うことによって寿命を延ばし、恐ろしく長生きしていたらしいことがわかる。
雨宿りで飛びこんだ家に恐ろしい鬼が・・・という展開、本当に日本の怪談みたいだよね!






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