【ネタバレ】「テロリストに薔薇を」 ジャック・ヒギンズ

TOUCH THE DEVIL (1982)
Jack Higgins


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これぞヒギンズ節! 悲しすぎる、カッコよすぎる男たち

最近、「死にゆく者への祈り」が復刻、「鷲は舞い降りた」「鷲は飛び立った」と合わせて3冊が新刊で読めるジャック・ヒギンズ
次は傑作「テロリストに薔薇を」の復刻をぜひ、ハヤカワどん!
英国冒険小説の中では、比較的女性にもオススメしやすいヒギンズ、アイルランドで育まれた独特の情感が魅力であります。
そのヒギンズ流ロマンチシズムが炸裂する「テロリストに薔薇を」、アメリカ人にも日本人にも書けないタイプの小説ですなあ。

そういえば今年、サッチャー首相お亡くなりになってしまいましたねえ。
そのサッチャー暗殺計画がクライマックスとなる本作、暗殺するかわりに薔薇の花を1輪、執務室に置いてくるという、実になんというか、クサイ・・・ いや、クサそうに見えるけど、クサくないギリギリのカッコよさ。
これぞヒギンズの真髄ですぞ!


*** ネタバレあらすじ ***

ソ連KGBの下請けとして、暗殺テロを繰り返す恐怖の男フランク・バリイ
かつてはIRAの闘士としてアイルランド独立のため戦っていたバリイだが、何かが彼を狂わせ、世界を混乱させることが唯一の望みである殺人マシンに変えてしまったのだ。
彼に手を焼くイギリス情報機関ファーガスン准将ヒギンズ作品の常連キャラ)は、同じくIRA闘士で今はフランスの刑務所に収監されているマーティン・プロズナンバリイ暗殺させようと計画。
昔なじみで同志だったプロズナンなら、たやすくバリイに接近できるだろうと、ふんだのだが・・・
旧敵であるイギリス情報機関の依頼を、プロズナンが素直に聞くわけないので、仲介する人物が必要だ。
今はダブリン大学で教鞭を取る、IRA伝説の男リーアム・デヴリンに白羽の矢が立った。

「鷲は舞い降りた」デヴリンが再登場、ヒギンズ・ファンなら盛り上がるところ。
もちろん「舞い降りた」未読の人でも、ぜんぜん大丈夫!
さらにデヴリンを拉致するため出動するのが、「エグゾセを狙え」で妻を寝取られた可哀想な主人公、SASヴィリアーズ
デヴリンとの対決場面、やはり寝取られ男よりデヴリンのが格上だった!
「非情の日」サイモン・ヴォーンも名前だけチラッと出るし、ヒギンズ「大甲子園」みたいになってきましたぞ!

デヴリンは「協力してやってもいいが、プロズナンを説得するのは無理っぽい」という立場。
そこでファーガスン准将が、説得の決め手として用意したのが、ある写真
プロズナンが可愛がっていた姪っ子が、バリイの愛人となり、麻薬漬けにされたあげく、変わり果てた姿で死んでいった、その死体写真だった。
「うわ、こりゃバリイをブッ殺すしかねー!」
怒りのデヴリン、さっそく地中海に浮かぶ孤島の刑務所を訪ね、プロズナンに例の写真を見せると、激おこプンプン丸!
ファーガスンがフランスと交渉して釈放されるまで待ってらんねー!今すぐ脱獄する!」
と、断崖絶壁から荒れ狂う海へ、かなり無茶な脱獄を敢行。
バリイの行方を追い始めるのだった。

一方のバリイも、KGBの依頼で、イギリス陸軍射撃場から最新式の迫撃砲を強奪。
(その合間に、奴隷のような境遇の女ジェニイとの短いロマンスあり。無口なメイド・キャラ、ジェニイバリイをかばって撃たれるという悲しい結末。バリイの優しさが垣間見える場面だ)
イギリス情報機関に潜むKGBスパイを通して、デヴリンプロズナンが自分を狙ってると知ったバリイ、先手を打って2人が潜伏するコートダジュールの村を襲撃!

舞台はフランスからアイルランドへ、プロのテロリスト同士の戦いは続き、ついにプロズナンバリイを仕留める。
だが撃たれる直前、バリイ姪っ子を心から愛していたと告白。
「彼女を麻薬漬けにしたのは俺ではなく、彼女を逮捕したフランス情報部だ!」
(彼女の死がバリイを狂わせたのかもしれない)
バリイは確かに始末した、しかしファーガスン准将は俺をだましたのだ・・・
この怒りを誰にぶつければいいのか?
イギリス情報機関の究極的な責任は、イギリス首相にある。
サッチャー暗殺の決意を胸に、プロズナン首相官邸のパーティーに潜入するが・・・

シャンパンを運ぶウエイターに化け、執務室で首相と2人きりになるプロズナン
が、最後の最後の瞬間、殺し合いを続ける空しさに気づき、1輪の薔薇を置いて立ち去る。
「いつでもあなたを殺すことはできるが、あえて殺さない」という、孤独なテロリストからのメッセージであった。

うーん、かっちょええ!
ちなみにデヴリンお勧めのアイリッシュ・ウイスキーブッシュミルズな。
世界最古のウイスキーだって。




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