【ネタバレ】 「針の目」 ケン・フォレット

STORM ISLAND (1978)
Ken Follett



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ケン フォレット

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世界の命運を決するスパイ、任務達成を目前に人妻と不倫

冒険小説界隈で傑作と評判の「針の目」、読んでみたら期待ほどではなかったなー
期待が高すぎたかなー、おもしろいっちゃあ、おもしろいんですけどね。
第2次大戦中のロンドン、下宿のおかみさんがイケメンの下宿人を誘惑しようとノックもせずに部屋に入ったら、イケメンは通信装置で本国に暗号を送っている最中だった・・・ この男、イギリスに潜入したもっとも手強いドイツのスパイ、暗号名「針(ニードル)」だった!
その名の通り針のように鋭いスティトレット(短剣)が愛用の武器、見てはならぬものを見てしまった下宿のおかみをサクッと刺し殺し逃走する・・・
こんなワクワクするオープニングで幕を開けて始まりスタートですが、この後が本筋に入るまでちょっとダラダラ長い。
たとえばバーキンのイタリア戦線での戦いぶりなんか省略したっていいでしょうに・・・ このバーキン「針」にサクッと殺されるんですけどね。


時はまさに連合軍がヨーロッパに上陸する直前。
ドイツ軍首脳部は上陸地点がどこか、議論が割れていた。
ノルマンディーカレー(食べ物ではなく地名)か?
ヒットラーノルマンディーと予感しているが、情報部はカレーの可能性が高いと推測。
こうなったら、もっとも信頼できる諜報員「針」の報告を待つしかない。
そのころイギリスの片田舎で行動中の「針」
偵察機のもたらした情報では、このあたりにアメリカ軍が大集結しているらしい。
ここからヨーロッパ本土に攻めこむとなると、もよりの上陸地点はやはりカレーとなる。
だが、至近距離で見た「大軍」の正体は、ハリボテ戦車の群れだった!
これはドイツ偵察機をひっかけるための偽装であり、ということは上陸地点の本命はノルマンディーだ!
この偽装作戦の話は「史上最大の作戦」にも出てきたような・・・ そのへんを元ネタにしてるのでしょう。
警備兵を殺害して逃走する「針」、ポルトガル大使館を経由して撮影したフィルムを送ろうとするが、英国情報部に押さえられてしまう。
かくなるうえは、北海に定期的に偵察にやって来るUボートに拾ってもらい、自らドイツ本国に帰って報告するしかない。

北へ北へと逃げる「針」を追いつめるのは、陸軍情報部にスカウトされた歴史学者パーシヴァル・ゴドリマン
歴史の知識を応用して、「針」の逃亡先をスコットランド、その先の北海と割り出す。
その追及をかわし、いち早く漁船を盗んで嵐の北海へと乗り出す「針」、だが暴風で船は転覆、漂着したのはストーム島という小島。
一組の家族と羊飼いの老人だけが住む、世間とは隔絶された荒々しい自然の島。
夫は新婚旅行中の事故で下半身不随となり、美しい若妻のルーシーは欲求不満をためこんでおり、2人の間には男の子1人という家族構成。
瀕死の状態でルーシーに助けられた「針」、任務達成直前で気が緩んだか、人妻といい仲になってしまう。
だがすべてを見ていた夫と格闘になり、これを殺害。
何かおかしいと気づいたルーシーは子供を連れ、狭い島の中を逃げ回る。
舞台が島に移ってから、ようやくおもしろさが全開に。
羊飼いの老人の家には無線があるので、それを使いたい「針」、老人も飼い犬も殺されるが、ルーシーがふんばって停電させ、送信をストップ。
彼女を殺すチャンスもあったのに殺せない「針」、情が移ってしまったのか?
やがて沖合にUボートが浮上、そこまで泳いでいこうと断崖を降りていく「針」、だがルーシーが上から岩を落とし、直撃を食らった「針」は転落して死亡。
殺しのプロだった「針」が素人の人妻に殺されてもうた!
そこへイギリス軍やら情報部やら警察らが駆けつけ、ルーシーは救助され、Uボートは撃退される。

こうして最高機密はドイツに伝わらず、ドイツ軍はカレー上陸の対策を進めていたらノルマンディーに上陸され、命運は決した。
ルーシー「針」を追って島に駆けつけたロンドン警視庁のブロッグスと再婚。
時は流れ、戦後数十年がたち、今はおばあちゃんとなったルーシーは孫たちに、「連合軍がドイツに勝てたのは、おばあちゃんのおかげなのよ」と自慢するのであった。

「針」ルーシーの関係が、もうちょっとロマンチックな展開になるのかと思ったら、欲情ギラギラ血みどろバトルで、予想していたイメージとちがいました笑
映画版ではドナルド・サザーランド「針」を演じていますが、これもまたイメージがだいぶちがうな。
もっとこう、ルドガー・ハウアーっぽいイメージです、「針」は。



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