【ネタバレ】 「エリュクスの壁のなかで」 スターリング&ラヴクラフト

IN THE WALLS OF ERYX (1936)
Kenneth J. Sterling & Howard Phillips Lovecraft



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H.P. ラヴクラフト

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★登場する怪物★ 金星のトカゲ人間

ラヴ先生が関わった作品の中で、もっともガチのSFではないでしょうか。
金星人もSAN値をけずるような宇宙的恐怖というより人類に侵略される哀れな先住民であり、人間の思い上がりが悲劇を招いたと言える内容。
原型を書いたケネス・スターリングは少年ながら、ラヴ先生自宅に突撃するような度胸の持ち主。
「キャプテン・フューチャー」の作者エドモント・ハミルトンの短編にインスパイアされて本作の原型を執筆、それをラヴ先生が仕上げたらしい。
ハミルトンラヴクラフトの邂逅!(そういえば両者は同世代だったんですね)
ラヴ先生は現在でも中二病教祖として崇拝されているが、ハミルトンは忘れ去られてしまったなあ・・・ どこで差がついたのか。

未来、人類は金星に進出したでー。
ジャングルに覆われた金星では「クリスタル」という貴重な鉱物が採れる。
とてつもないエネルギーを発生するクリスタルは人類にとって必要不可欠だが、先住民のトカゲ人間の崇拝の対象でもあるので、時には彼らと争って奪い取らねばならない。
ある日、主人公は単独で、クリスタル探知機が指し示す方向へ、採取の旅に出る。
エリュクスと呼ばれる湿地帯で、先発の探検隊員の死体が転がってるのを発見!
しかも、その手には超特大のクリスタルが・・・
お宝ゲットしようと死体に駆けよる主人公、しかし見えない壁にゴッツーン。
調べてみると、反射率ゼロの超硬いガラスのような壁に囲まれた空間に死体は転がってるようだ。
試しに泥を投げてみると、天井はないけど壁は乗り越えられないくらい高い。
表面がツルツルしてるので登るのも不可能。
壁を手探りしながら、死体への接近を試みる。
途中に枝分かれした通路もあったり、思ったより複雑な「見えない建築」が存在してるようだ。
どうにか死体のもとにたどり着き、クリスタルを回収。
さて、帰ろうか・・・ 来た道を逆にたどっていくが、どこでまちがえたのか行き止まりに突き当たる。
もしかして、これは・・・ 迷路


★衝撃の結末★

何度もやり直すが、1日かけても「透明な迷路」から脱出できない。
やがて周囲にトカゲ人間どもが集まってきて、主人公を指さし嘲笑っている。
大した文明もないとバカにしていたが、こんな迷路を作るような技術力をもっていたのだ。
そして迷路に迷いこんだバカな獲物を観察するのは、彼らの娯楽だったのだ!
すでに数日が経過するも、どんなに歩いても死体のところに戻ってしまう。
そうか、この死体となった隊員も、やはり脱出できず・・・
ついに酸素も食料も尽き、主人公は死亡。

後に探検隊が飛行船で到着、迷路を爆薬で破壊、死体とクリスタルを回収する。
この時、主人公が死の直前までつけていた記録も発見されるが、実は出口までほんの数メートルのところまで来ていたのだった・・・
救援隊、もっと早く来てやれよ。

さあ、全集別巻ネタバレも次回で最終回!



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