【ネタバレ】 「利腕」 ディック・フランシス

WHIP HAND (1979)
Dick Francis



利腕 (ハヤカワ・ミステリ文庫 (HM 12‐18))
早川書房
ディック・フランシス

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ひーん脅迫されたよぅ・・・ マジもぅ無理・・・

久々にディック・フランシス
「大穴」に続き競馬探偵シッド・ハレーの第2弾、英国推理作家協会賞の受賞作品。
前作では片手を切断されるという、ひどい目にあったシッドさん。(なんと切断した犯人はたった懲役4年だって! どうなってんだイギリスの司法制度)
その後、電気式の義手を装着、探偵事務所を退職、株で儲けて、ほとんど趣味で探偵稼業を続けている。
柔道家の相棒チコもいっしょだ。
今回はいきなり4件の依頼をたてつづけに受ける。
うち2つは関連があるので実質3つの事件を一気に解決する。

1、メインとなる事件は、高名な調教師キャスパーが手がけた有望な馬が、次々とダメになってしまうミステリー。
有望視された馬が期待外れに終わるのはよくあることだが、キャスパーの妻は「何者かが細工している」と主張。

2、イギリス競馬界には「シンジケート」といって連名で馬主になる制度があるが、どうも怪しい人物が加わったシンジケートの馬が審査を通っているようだ。
審査側にも不正を行っている人物がいる・・・

3、これは競馬と関係ないが、シッドの別れた奥さんが詐欺にあった。
今でも友人づきあいしてる義父のチャールズから依頼を受け、調査を進めるシッドだが、元妻ジェニイは今でもシッドを激しく嫌っており、非協力的。

1の黒幕はディーンズゲートという有力な馬主で、本来はブタがかかる病原菌を改造した菌を小型注射器で馬に注入→しばらくすると馬の心臓が悪くなる、という手口で有力馬を潰してきた。
調査を開始したシッドを拉致、散弾銃をシッドの無事なほうの手に突きつけ、「手を引かないと、こっちの手も潰してやるぞ」と脅迫。
両手が不具になってしまうという恐怖に、心底縮みあがってしまうシッド
要求通りに調査を取りやめ、また1頭の有力馬が潰されてしまう・・・
この脅迫に対する恐怖、そして脅迫に屈してしまった屈辱からどうやって立ち直るか、それが本作のメインテーマとなります。
男の意地と誇りを見事に描いた、渋カッコいいストーリーですなあ・・・

1の件からいったん手を引いたシッド、2と3を優先して進めるが、2の黒幕も暴力のプロを送りこんでくる。
気球レースに紛れこんで逃走する場面は秀逸。
だが、ついにチコともども暴漢に捕まり、ボコボコに暴行を受ける。(今回のチコは役に立たない!)
どうにか脱出、2の不正を行っていた警備主任を理事会に告発。
その過程で1の悪事のカラクリもわかってしまったので、ついでに告発。
さらに3の詐欺犯の所在も突きとめる。(この犯人が捕まらないとジェニイが罪をかぶせられるところだった)
ジェニイは感謝しつつも、「どんな苦境に立っても決して弱音を吐かず、自分だけの力で解決してしまうあなたが嫌い」と告白。
つらい時には泣いたり、まわりに助けを求めるような普通の弱い人間とパートナーでいたかった・・・ そんなジェニイの言葉がシッドの胸を刺す。

最後は警察に追われるディーンズゲートが、散弾銃を構えてシッドの前に立ちはだかる。
「約束通り、残ってる手を潰してやるぞ! 膝まずいて許しを乞え!」
ついに恐れていた瞬間がやってきた・・・
が、シッドが屈しないので、あきらめて銃を下ろすディーンズゲート
もはや逮捕は避けられず、ここでシッドを撃っても罪が重くなるだけとわかっているのだ。
「あれだけ恐怖を与えれば手を引くと思ったのに・・・ いったい、どうやればお前を屈服させることができるんだ?」
この瞬間、奪われたシッドの自尊心が戻ってきた・・・

この男の生き様!
単なるミステリーでも冒険小説でもない、男のバイブルですぞ!


ディック・フランシス作品のネタバレ
「興奮」
https://puripuriouch.at.webry.info/201210/article_9.html
「血統」
https://puripuriouch.at.webry.info/201211/article_1.html
「本命」
https://puripuriouch.at.webry.info/201307/article_11.html
「大穴」
https://puripuriouch.at.webry.info/201708/article_14.html



興奮 (ハヤカワ・ミステリ文庫 (HM 12-1))
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大穴 (ハヤカワ・ミステリ文庫 (HM 12-2))
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侵入 (ハヤカワ・ミステリ文庫―競馬シリーズ)
早川書房
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