【ネタバレ】「くじ」 シャーリイ・ジャクスン

THE LOTTERY OR, THE ADVENTURES OF JAMES HARRIS (1949)
SHIRLEY JACKSON


くじ (ハヤカワ・ミステリ文庫) - シャーリイ・ジャクスン, 深町 眞理子
くじ (ハヤカワ・ミステリ文庫) - シャーリイ・ジャクスン, 深町 眞理子


お化け屋敷ホラーに革命をもたらしたジャクスンの傑作短編集

読書の秋、短編集3冊一気読み2冊目!
名作「山荘綺談(丘の屋敷)」の著者シャーリイ・ジャクスン「くじ」をお送りします。
「山荘綺談」は人間の深層心理とオカルト現象を結びつけ、スティーブン・キング「シャイニング」にも影響を与えた・・・その作者の短編集ということもあって、期待のハードルも上がってしまいましたが、ちょっと「あれ?」な肩すかし一本背負い決められた感じ。(別につまらないわけではないが)
本書に収録されているのは短編とショートショートの中間くらいの、非常に短い作品22本。
すぐに読めるのは助かるんだけど、はっきりしたオチのないものが多くて、「え、これで終わり?」と戸惑う。
人間の悪意や暴力を示唆するダーク・ストーリーがほとんど、後味はかなり悪い。(そこが作者のねらい目)
女性作者なので主婦や母親目線の女性的な陰険さというか、そんな感じ。
ジャンルとしては「ホラー」といっていいのかどうか、もっと日常系で、「世にも不思議な物語」よりもっと、さりげない印象。

ではまず、表題作からいってみましょうか。「くじ」
ある村では、毎年住人全員参加のくじ引きが行われれる。
くじに当たるのは1名、いったい景品は何?
実は当選者は村の広場に引きずり出され、皆から石を投げられ、殺されてしまう!
理由は「昔から続く習慣だから」
これでおしまい・・・ これだけ・・・

これで記事を終えるのも寂しいので、いくつか気に入った作品をご紹介。
「チャールズ」
私の息子ローリーが幼稚園に通うようになった。
帰ってくると幼稚園で起こったことを話してくれるのだが、「チャールズ」の話がいちばん面白い。
とんでもない悪餓鬼チャールズは毎日どうしようもないイタズラをするそうで、私も夫も、息子から「今日のチャールズ」を聞くのがすっかり楽しみになってしまった。
が・・・ある日を境にチャールズは、先生を手伝ってクレヨンを配ったり、いい子になってしまったという。
夫「いったいチャールズに何があったんだろうね?」
私「今度PTAの会合があるし、チャールズのお母さんに会えると思うと楽しみだわ!」

んでPTA会合の日。
私「先生、初めまして!私ローリーの母です」
先生「ああ、ローリーの・・・ 最初は幼稚園になじめなかったみたいだけど、最近はクレヨン配ってくれたり、よく手伝ってくれますね」
私「それでチャールズのお母さんはどなたですか?」
先生「うちにチャールズって園児はいませんけど・・・」

「おふくろの味」
さえない男デヴィッドは、料理と掃除が得意。
同じアパートに住むマーシャにベタぼれで、ある晩おしい料理を作ってマーシャをディナーに誘う。
なんとマーシャは男を連れてやってきて、部屋もディナーも乗っ取ってしまう。
追い出されたデヴィッドはロクに掃除もしてないマーシャの部屋でシクシク、仕方ないので掃除を始めるのだった。

「背教者」
郊外の街に引っ越してきたばかりのヒロインとその一家。
愛犬が隣りの家のニワトリを噛み殺してしまい、殺処分せざるをえなくなるが・・・

「大きな靴の男たち」
郊外の街に引っ越してきたばかりのヒロインとその一家。
近所のアンダースン夫人が引っ越しの手伝いをしてくれる。
そしてそのまま、強引に家政婦として就職してしまうのだった。

「アイルランドに来て踊れ」
高級アパートの前で倒れていた、靴紐売りの老人。
アパートにお住いのご婦人方は老人を助けて食事などを与えるが、彼女らの胸のムカつくような偽善者っぷりを老人は見抜いていた。

「歯」
ニューヨーク郊外から、わざわざ夜行バスに乗ってニュークの歯医者まで治療を受けに行くヒロイン。
痛みで頭がボーッとしている行きのバス車内、ジミーと名乗る謎の紳士と知り合うが・・・
そして治療後は麻酔で頭がボーッとしたまま、再びジミーと出会う・・・

本書全体を通じて、ジミーと称する謎の人物の影がチラつきます。
彼の正体が悪魔だったりすると、全体として立派なホラーということになりますが・・・
再読してみないとわからんな。


シャーリイ・ジャクスンの作品(小説)ネタバレ
「山荘綺談(丘の屋敷)」
https://puripuriouch.at.webry.info/201509/article_4.html


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